滞  重  的  起  飞
——无线局域网应用在中国
向农 康晓宁 张斌

 

我们将进入一个无线的世界。”——美国《新闻周刊》

无线产品斩断了对人们自由利用网络资源的束缚。而这其中,无线局域网(Wireless Local Area Network,WLAN)发展得最为迅速。在刚刚过去的2001年,无线局域网在成为急剧下滑的美国IT业中一面闪亮旗帜的同时,在中国也开始掀起了点点涟漪。

 

 一个真实的WLAN

无线局域网诞生于1971年的美国夏威夷大学。其传统的应用领域是建筑物之间的连接(Building to Building),无线桥接设备可以将相距几公里甚至几十公里的建筑物中的网络组成一个局域网,这样就避免了铺设光纤时破坏环境、施工周期长以及租用电信专线过于昂贵的问题。这个领域发展时间较长,认可度很高,占到了无线局域网市场70%~80%的份额,也是供应商的利润所在,但是已经基本定型,很难有新的发展。而无线局域网在室内的应用则是最近两三年内才兴起的,虽然所占市场份额小,但是上升势头极猛,充满了生机与变化,因此本文所要探讨的问题都集中在这个范畴。

无线局域网之所以能有今日的辉煌,并不是仅仅在于其没有线缆,事实上无线局域网的精髓正在于它使局域网的概念有了新的发展。局域网不再有地域的限制,边界越来越广,而且网络的基础结构不但可以随着需要而移动,还能任意扩展或缩减,这也正是网络建设者们对其兴趣日增的主要原因。而对于使用者来说,无线局域网则彻底改变了他们的工作方式,从而带来了工作效率的提高。

但是,正如同所有没有完全成熟的产品一样,无线局域网也存在着诸多缺陷。速度慢、稳定性差等问题随着技术的发展自然会得到改善。价格曾经是无线局域网产品难以普及的重要原因,但比较一下本刊在2001年第7期与本期在对无线产品评测时提供的参考售价,就会发现仅仅一年时间,价格就下降了50%左右。随着市场的扩大,成本下降是一个必然趋势。当然与有线产品相比,无线产品还是贵一些,但是这种差别已经不足以成为人们购买时的主要障碍。

安全也许是无线局域网最致命的弱点。由于有线网络的数据传输是在人们能够看得见的线缆中进行的,除非有人使用特定的设备对线缆进行物理上的破坏,否则是不会发生信息泄密问题的。而无线局域网则是利用无线微波在空气中传输数据,这意味着只要在AP(Access Point)的覆盖范围内,任何无线终端设备都可以接收到信号。这也是让人们感觉不安的重要原因。WEP(Wired Equivalent Privacy,有线等效协议)的出现曾被认为是安全问题的大突破,但2000年年底它也被发现存在安全漏洞。所幸802.11i标准通过128位加密和对AES(Advanced Encryption Standard)的支持能够进一步增强无线网络的安全性,除此之外,Cisco及Microsoft等公司共同推动的802.1x(一种基于端口的网络接入控制技术,在LAN设备的物理接入级对接入设备进行认证和控制。)标准也能够大大提升无线局域网产品的安全性。其实,除了一些特殊的行业,现在无线局域网的安全解决方案已经完全可以胜任企业的需要。

反倒是标准问题会对无线局域网的发展产生影响。1997年802.11协议的出台是无线局域网产品走向标准化的开始,1999年9月,802.11b标准则使无线局域网产品的速度从2Mbps一下子提升到了11Mbps。目前,基于802.11b标准的产品是市场的主流产品。但基于802.11a协议的产品在2002年年内就会上市,其高达54Mbps的速度当然令人振奋,但要命的是,它工作在5GHz的产品与基于802.11b协议(工作频段为2.4GHz)的产品并不兼容。就在这时,工作在2.4GHz、与802.11b协议兼容的802.11g协议又出现了。到底未来会怎样?没有人能看得清楚。这会令考虑到保护投资问题的用户无所适从。不过在这样一个信息不对称的领域,似乎用户还没有意识到这个问题。

 

WLAN的应用世界

概览

无线局域网的早期产品速度极慢,只有1Mbps或2Mbps,而且价格也惊人(是现在的10倍以上),但其特有的灵活性及移动性还是让它受到了仓储、零售等特殊行业的青睐。紧接着,医疗及教育行业也成为无线局域网的使用者。但是直到1999年802.11b标准的公布之后,无线局域网才开始在国外的各个行业走向普及,甚至进入了家庭。

至于无线局域网在中国的历程,其实开始得也很早,只不过集中在特殊的应用领域,不为人们所知而已。最主要的一类就是用以替代专线或光纤的建筑物之间的桥接,另外一类就是那些不得不用无线局域网的场所(比如港口、机场有一些流动的大型装置,它们不可能拖着线缆进行数据通信)。

而无线局域网在室内的应用则是2000年年底由Lucent公司(该公司此部分的业务已经分拆成Avaya公司)率先推动的,但那时候并没有多少市场需求,价格也让人难以承受,因此效果不佳。2001年Cisco、Intel、3COM、清华同方等公司也随后加入了推动的行列,而最近一段时间以来IBM、联想、Compaq等PC厂商也在纷纷发布自己的无线战略。

与厂商火热的宣传形成鲜明对比的是实际应用的缓慢推开。在这方面,我们又一次体会到了中国国情。由于经济实力的原因,国外已经普遍应用的医疗、教育行业在中国并没有走在前列,一些外企成了使用无线局域网的先锋。这些企业一般都已经有了成熟的有线网络,这时无线局域网就成为有线网络的一个延伸和补充。比如在会议室进行无线覆盖,可以方便参会人员随时接入网络,进行会议中的资料演示和文件交换或是处理E-mail,这样就大大提高了工作效率。另外,HP公司和IBM公司都设立了流动办公区,供一些诸如销售等流动性大的人员使用,无线局域网使他们打开自己的笔记本电脑就可以进入公司的局域网。这种做法无疑使这些租用高档写字楼的企业节省了大笔资金。

2001年12月,在IBM公司举行的一个推广活动中,购买6台集成了802.11b模块的笔记本电脑就可以获赠1个AP,这让很多小企业也成为无线局域网的受益者。对于他们来说,无线局域网的可扩展性是最具吸引力的。这些小企业布线的综合成本比较高,而且由于成长迅速,经常会搬家或者扩充人员。在这种情况下,有线网络的布线投资在企业搬迁的时候就白白浪费了。而无线局域网则可以让他们根据公司的规模随时扩充局域网,并且在搬家时可以把设备全部带走,在极短的时间内又能立即搭建起公司的局域网,既节约又方便。

2002年,无线局域网在中国进入了一个快速成长期,渗透进了各个行业。在各种各样的会议和展览——APEC会议、第21届世界大学生运动会以及刚刚结束的两会上,无线局域网都大出风头。由于无线局域网可以使医护人员在巡视病房的同时及时调出病人的所有治疗记录,从而即时地制订治疗方案,所以医疗业也对无线局域网表现出了很大的兴趣。据上海因申科技公司的黄秉钧先生介绍,他们将帮助上海某大医院将其正在建设的一座新大楼建成无线医院环境,使移动中的医疗数据传递成为可能。另外,有些金融保险企业也在关注无线局域网,对于他们来说,无线局域网可以使销售人员在同客户交流时随时调出需要的文档。餐饮服务业使用无线局域网,从餐桌即可将点菜的内容输入并直接传送到厨房和柜台。以下我们将通过深入用户的采访为您描绘出无线局域网在国内一些行业的应用。

 

仓储: 前途光明

DHL-Sinotrans(中外运敦豪,以下简称DHL-S)公司是一家面向全球进行速递业务的公司。那些来自国外的货包从航空公司运到仓库、进行分类暂存后,再由服务中心的人员从仓库提出,派送到各城市的目标送达地。

速递行业最看重的是传送货件的效率,有时上午到达的一批货件,为了赶上当天中午的货运航班,因此就要在很短的时间内完成分类、装包、填写报关单等处理工作。以往,工作人员需要用手持终端分别扫描邮包上的条码信息来采集数据、再到后台统一进行批处理方式的信息传递来更新数据库。这样会多一道工序,而且最大的问题是时间上的延误。如果是在那些日处理快件量很大的分公司,这样的业务处理流程就会显得吃力,往往无法及时完成处理并向中心数据库反馈数据。

DHL-S全国地面作业部的丁茹女士告诉记者,DHL-S在国内共有39家分公司,其中有6家日件量比较大的分公司北京、上海、广州、深圳、厦门和青岛的仓库已经开始应用无线局域网。以上海分公司的仓库管理为例,由于每天的运件量非常大,该公司的仓库从1999年开始就已经架设无线局域网环境。最近,DHL-S上海公司把仓库搬到浦东机场附近的快件监管中心,扩建成了一个近6000m2的新仓库,共使用6个AP的无线局域网覆盖了整个仓库。在这样的一个无线局域网环境中,货件进库前进行货位分配时,手持Symbol PDT3140无线终端的仓库人员,可以通过无线局域网从后台数据库中调出有空位的货架信息,从而给新运到的货品分配货架。货件分配到位后,仓库人员再扫描一下货架上的条码,该货品的位置信息又储存回了后台数据库,方便不同业务环节进行查找和查询。货包出库时,管理人员用无线终端扫描一下货件上的条码,货件信息马上以无线方式实时传回中心数据库,1分钟后全球的DHL-S数据库就能同步获知此货品的运输处理状态。

有了无线局域网,DHL-S公司的库房管理实现了货物信息的高效传递,全球数据库同步更新,公司管理人员能及时掌握货流状态。另外,也提升了客户满意度,可及时反馈快件运输状态、方便客户随时查询。

1 DHL-S的无线仓库工作流程

<1> 货件进库时,用无线终端扫描其条码,数据通过AP传回后台数据库

<2> 用无线终端在货架上点货

<3> 工作人员在联网的PC前查询

<4> 墙上的AP

其实,不仅速递行业的仓库管理环节中有这样的无线局域网应用,根据记者的了解,目前在超市、书店、海关等有物流仓库的行业,都有采用无线局域网的案例。上面提到的兴华科仪公司,还曾为遍布全国的家乐福超市各连锁店建设无线局域网。对于大型超市来讲,管理人员必须非常及时准确地掌握库存的情况,以便作出订货决定或制定经营策略。有了无线局域网,货品盘点不必停业、花费的时间大大减少,还能实时更新后台数据库以帮助管理人员了解最新经营状况。

再如北京西单图书大厦,经营几十万种图书、每天进出库图书的统计存在盘点困难、操作时间长的问题,自从布了无线局域网环境,完成了无线条码终端盘点、图书批送中心的盘点、出入库管理有系统的设计和安装,工作效率得到了极大的提高。

调查手记:

总的来说,无线局域网技术在物流相关行业的仓库管理中的应用还刚刚起步,应用案例不多,但由于它能提高物流管理的效率,因此在这个领域有着非常大的发展空间。需要指出的是,在物流仓库行业目前已经投入使用的无线局域网,绝大多数采用的还是基于802.11协议的只有2Mbps带宽的跳频技术,而不是基于802.11b协议的有11Mbps的直序扩频技术。原因在于2Mbps的带宽对于多数的仓库管理的数据流来说已经足够了。当然,由于11Mbps带宽的直序扩频技术成本更低、带宽更高,已经成为将来的趋势。兴华科仪公司的薛先生透露,他们公司就正在洽谈一个无线局域网布线客户,他们将为其在工厂仓库中安装基于802.11b的传输带宽为11Mbps的无线局域网。

 

教育行业在国外引领了无线局域网应用的风气之先,教室、餐厅、图书馆、走廊、草坪……无处不在的无线局域网让学生的学习方式变得灵活而主动,那么中国的学校又如何呢?

教育: 似近非近

在北京大学(以下简称北大) 理科楼群1号楼(以下简称理科1号楼)七层的走廊里,陈劲松老师打开了他的笔记本电脑,调出了北大的主页(如图2)。看似平常的这一幕由于它的发生地点而显得极为不平常,陈老师之所以能够在没有网络接口的走廊里上网,是因为这座大楼布设了无线局域网。

理科1号楼于2000年年中正式投入使用,一些不方便的地方随即显露了出来。由于北大计算机系的特殊地位,这里经常会举行一些会议或是报告。无论是讲演的人还是听讲演的人,有时候都需要上网去查一些资料,在偌大的会议室或报告厅里,大家都拉一根网线,是很不现实的。而参会者中不乏Microsoft、IBM这些公司的员工,已经习惯了无线局域网的他们自然会提出一些建议。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2 陈劲松老师
演示利用无线局域网上网

另外,理科1号楼的建设和布线都是由学校方面承担的。虽说当初学校也曾征求过各系的意见,但只限于各个房间的具体用途,而布线方案也是根据这种用途制订的。但俗话说计划赶不上变化,很多事情都难以预料。首先,每间房间的用途并不是永远都固定的,也许今天还是办公室,明天就会变成一个小实验室,而这两者对布线的要求显然是不一样的; 房间内部的布局也不会一成不变,随着人员及设备的增减,办公桌的摆放就会发生变化。但是网络接口却是固定在墙上的,所以虽然这座楼里的网络接口很多,有时却依然不能满足大家的要求。

这些问题虽然通过加Hub之类的方式也能克服,但线缆纵横交错在一起总归不方便。在一次会议上北大计算机系的系主任李晓明老师偶然结识了一位从事无线局域网业务的经销商,此人向他赠送了一个AP和几块无线网卡试用,试用后觉得非常方便,于是就决定在楼内铺设无线局域网。在多方比较之下,他们选定了Lucent公司的产品。

在铺设无线局域网之后,计算机系的老师只要给笔记本电脑装上无线网卡,再找陈老师要一个IP地址,就可以在理科1号楼的任何地方联入局域网,而不必四处寻找网络接口。

但美中不足的是,据陈老师估计,在计算机系的100多位老师当中,大概只有20多位是无线局域网的使用者。而整幢大楼共放置了15个AP,以人均使用成本来看,这种应用未免显得过于奢侈。其实原本计算机系在上无线局域网项目的同时还在同某著名PC厂商谈一项合作,为每位老师配备一台笔记本电脑,但伴随着这个项目的搁浅,当初让每位老师都享受无线局域网的设想自然也未能实现。

虽然目前计算机系的应用范围过于狭窄,没有让无线局域网充分发挥效用,让人多少觉得有些遗憾。但正是因为计算机系的这点星星之火,让北大的校领导看到了无线局域网的优势,已经立项要在全校进行无线局域网的覆盖。

其实早在1998年,清华大学(以下简称清华) 就已经先于北大有了要在校园内建设无线局域网的打算,可惜至今尚未实现。1997年,当清华网络中心的李学农老师在美国的马里兰大学接触到无线局域网后,立即着了迷,下决心要在清华进行推广。1999年清华图书馆成了第一个试点(目前正处在设备更换阶段)。既然是试点,自然范围就很小,只放置了一个AP。没有大规模的宣传,再加之当时能够拥有笔记本电脑的学生少之又少,所以并没有多大反响,很多学生则根本就不知道。但不久前清华在工字厅(清华校机关所在地)又增加了一个新的试用点。虽然厂商送来试用的无线网卡有限,不过也许是无线局域网的诱惑太大,有些感兴趣的老师甚至自费购买了无线网卡。

就是否应该在全校范围内覆盖无线局域网这一问题,清华的学生们还在BBS上展开了讨论,得出的结论是目前国内还不具备这个条件。但李老师并不这么看,据他调查,清华的老师和学生目前共有3000台笔记本电脑,这就为无线局域网准备了一个足够的用户基础。

如果说无线局域网出现在北大、清华这样的高校实属正常的话,那么像北京市十二中(以下简称十二中)这样一所中学也同无线局域网有所接触的话,就让人感到有些意外了。不过十二中的应用非常简单,只有1个Intel的AP以及四块Intel的无线网卡,这些设备平时放在网络中心,需要的时候再临时放置。2001年10月北京市教委曾在十二中开过一次展示会,无线局域网派上了用场,但仅此一次而已。效果是非常好,但好像平时也用不着,令十二中网络中心主任史卫东老师困惑的是不知道该如何让这套先进的设备发挥作用。虽然作为北京市的市级重点中学,十二中的硬件设施在全国也算先进,但整个学校也只有几台笔记本电脑,学生也不会把笔记本电脑带到学校来。平时学校开会很少会用到笔记本电脑,更不用说联网了。看来无线局域网在十二中只能是一个昂贵的摆设。

调查手记:

记者在北京一家招收12岁以下外籍学生的北京京西学校参观时看到,整个校园都覆盖了无线局域网,学生们用Apple的笔记本电脑无线上网,而这在招收中国学生的学校则几乎是不可能的。虽然国外的教育业在无线局域网应用方面是主力军,但这并不意味着在中国也会如此。学校的优势在于老师本身是科研人员,而且一部分老师在国外已经接触到无线局域网,所以很容易就能够接受这个概念,从而推动其在校园的局部应用。但要想从局部到整体,却是一条艰难之路。经费是一个重要问题,毕竟无线局域网还是一笔很大的开支,对于北大、清华这样国家重点扶持、厂商也乐意资助的学校也许并不困难,但对于一些有线的局域网还没有完善起来的普通高校来说,谈无线局域网为时尚早。但最难逾越的应该是需求问题。没有移动终端,自然就不会对移动性有迫切要求,无线局域网也就没有意义。那么究竟有多少老师和学生拥有笔记本电脑呢?大城市的高校可能会好一些,但也不容乐观,至于中学就更廖廖无几了。在这种情况下,建成后的使用也会成为问题。所以看上去有些重点高校会在各方的帮助下覆盖无线局域网,但要想短期内在教育业全面铺开是不现实的,教育业不可能成为无线局域网在中国的突破口。

 

宽带小区曾是房地产商大肆宣扬的一个概念,而2001年下半年无线宽带小区又走入了人们的视野,位于天津市河西区的麦格理花园就是这样一家以无线方式为居民实现宽带接入的小区。

小区: 理想的过渡

麦格理花园于2000年7月建成,小区在规划之初并没有考虑宽带,但身为ISP的天津信息港希望能够经营小区的宽带业务。本来宽带接入还是有线的方式(主要是xDSL和Cable Modem两种)占据主导,但物业认为小区地下原本埋的管线已满,有线的方式需要重新挖沟穿线,故而予以否决。那么无线的方式是否可行呢?

与有线的接入方式相比,无线的优势显而易见。1. 既然是无线,所以不存在铺设或改造线路的问题,这就意味着不会破坏已有设施。2. 实现简单。只需要放置AP,并为单个用户安装并调试无线网卡即可。有线的方式则必须在室外穿墙打洞,还得入户(会对居民的日常生活造成影响),而入户之后的室内走线也是个问题。3. 工程周期短。一个无线接入点从建成到开通只需一周时间,若采用有线的方式,以1000户规模的中等小区为例,从施工到开通至少需要1个月以上。4. 成本低、资金回收快。只需要购买无线网桥、AP及天线。在用户少、只需要1个AP的情况下,投入1万多元就可以了。当一个AP的覆盖范围内只要有5个客户接入,即可达到经济单元(举例如下: 假设一个无线接入点的投入为1万元,每户收取月租金120元,实现5户接入后,该无线接入点每年的收益为120×12×5=7200元)。而大运营商在建设时一个有线的信息点就需要1000元左右。5. 扩展灵活、避免浪费。无线的灵活性可以让ISP随着用户数目的增加来逐步增加AP的数目。而有线的方式则不管用户有多少,信息点都必须提前布好,这样就造成了大量的浪费。6. 最关键的一点,利用电话网络的xDSL和利用有线电视网络的Cable Modem这两种方式并不是随便什么人都可以染指的,只有有线路资源的基础电信和广电部门才能实施(具有垄断特征),而无线方式则是任何人都可以介入的。

但是无线方式也有自己的缺陷。由于工作在2.4GHz这个频段上,国家无线电管理委员会对其客户端的发射功率有严格限制,在穿透水泥这样的物理障碍时信号衰减现象非常严重,所以无线微波基本上不能够穿墙、穿楼板,而且不能绕射,但是居民楼里房间的布局中墙壁非常多。1个AP的覆盖范围是半径100m(300英尺),对于大开间办公的企业来说是如此,但由于上述的原因,小区不可能达到这个值。所以小区里AP的放置是一个很复杂的问题。如果放在楼里的话,就只能层层放置,这是一种非常昂贵的覆盖模式。如果放在楼外的话,只要是直线可视的房间就都可以接收到信号,但这样就无法实现室内的移动。

天津信息港经过仔细考虑后认为,企业用户出于办公的需要,会拿着笔记本电脑不断地移动,但对于台式机居多的住家来说,并没有多少移动性的需求。所以在小区里,尤其是室内,完全没有必要做到处处皆可上网,因此提出了无线网络固定用的概念,即以无线方式实现灵活经济的接入,但终端用户的使用方式依然是固定的。

最后,清华同方股份有限公司和天津信息港共同为麦格理小区找到了解决方案,具体做法是: 选择高层的一个覆盖较好的角度架设全向天线,采用一对无线网桥接入Internet,然后用一个同方TFW2000 AP连接到全向天线,覆盖周围200家小区住户,用户则在室内将同方TFW1500 USB无线网卡固定在能够接收到AP信号的窗户旁边。2001年8月麦格理花园的五户居民成为无线宽带的使用者,还有20多户有意向。据使用者反映,效果非常好,比电话上网快多了。

调查手记:

由于AP相当于1个无线Hub,其覆盖的客户端之间是共享的关系,故而在用户不多的时候应用不会有问题。但家庭用户与企业用户不同,丰富多彩的影音内容会很多,而且宽带运营商开通视频点播也是大势所趋,所以从长远来看,独享带宽的有线宽带应该是发展趋势。但在目前宽带小区接入率普遍不高(一般在5%左右,最高的也只能达到10%~20%左右)的情况下,无线也许是最好的选择。现有的宽带小区初期投入较大,要想实现赢利必须有较高的接入率,而现在的宽带小区运营情况不佳的主要问题就出在接入率不高上。影响接入率的原因有很多,短期内提高接入率不太现实。所以无线的可扩展性使其可以根据用户数灵活增减设备,这就避免了初期大规模的资金浪费。

中国网通公司(以下简称网通)已经将发展重点转向写字楼,看来有线宽带接入在小区的大规模实现也许还需要若干年,此时无线就会起到很好的补充。对于那些已建未布线小区、不适于布线的老建筑、比较分散的居民区、接入率不高的小区,无线宽带接入都是非常理想的方式。

 

无线局域网原本只是为方便内部使用而搭建起来的,但当运营商也看中了其所蕴含的巨大景时,它却变成了一种公众服务的工具。WISP(Wireless Internet Service Provider)在美国迅速兴起,他们在机场、酒店、会展中心等热点地区布设公共的宽带无线接入,为商旅人士提供服务。目前美国的星巴克咖啡屋、机场和重要的酒店,几乎都提供此类服务。而这种模式在中国也正如火如荼地发展。

WISP: 寂寞的开始

在2001年10月举行的APEC会议上,网通展示了无线局域网的魅力,全上海市及周边地区都被覆盖在1个巨大的无线网络当中。APEC会议只是网通在众人面前进行的一次无线局域网技术大演练,网通借此推出了自己的无限伴旅业务。即在机场、酒店的商务区、会务中心、高档咖啡厅等商旅人士经常出现的地方以无线局域网的方式接入宽带(如图3),使他们能够随时随地处理公务。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3 网通无限伴旅网络结构图

 

网通已经在北京、上海、广州、深圳的部分酒店及机场覆盖了无线局域网。对于无限伴旅的用户来说,只要在笔记本电脑里安装好无线网卡,输入用户名和密码,就可以随时连接Internet或公司的Intranet(前提是公司必须许可),而且还可以在网通覆盖的区域实现漫游。网通的最终目标则是运营商之间也可以互联互通,就像我们现在使用的移动电话一样。

看准WISP美好未来的,不只网通一家。就在网通的业务开展得最为深入的上海市,上海电信公司与IBM公司合作,在全上海的十几家星巴克咖啡连锁店进行无线宽带接入业务,并为其命名为天翼通

为什么这些运营商会选择这样一种方式?在美国,4500万职业移动商务人士每年产生约2亿8000万个商务旅行,其中65%的商务旅客携带笔记本电脑。而他们当中有62%在酒店访问Internet,14%在机场访问Internet,75%收发电子邮件,50%在网上查找信息。中国虽然没有确切的统计数字,但毫无疑问,对于越来越多的商旅人士而言,迫切需要能够在离开公司的时候处理公务。候机的时候是漫长而难熬的,而飞机误点也是家常便饭; 现在越来越多的商务会晤是在酒店的咖啡厅里这些非正式的场合进行的……而如今,只有笔记本电脑而没有网络显然是无法实现移动办公的。但是酒店的大厅、机场、咖啡厅这些地方,又是有线网络很难延伸到的地方,这个时候采用无线局域网的方式接入宽带,就能够满足商旅人士随时处理公务的需要。

调查手记:

对于无线局域网这样一个在中国仍显前卫的应用而言,商旅人士是一个重要的用户群,他们最关心的是方便、安全,对价格并不敏感,而且需求又很现实而急迫。所以公共无线宽带接入的发展前景是毋庸置疑的。

但WISP在中国的发展却还要面临很多严峻的问题。首先,必须说服那些热点地区允许自己铺设无线局域网; 其次,作为既是无线局域网产品的用户同时又是公众服务提供者的运营商,必须要寻找到自己的用户。有位对天翼通特别感兴趣的网友去了星巴克新天地店数次都悻悻而归,因为不但没有上网的,连1个用笔记本电脑的人都没有; 再次,既然是一种公众服务,就必须解决用户认证、计费等问题,而这就需要对现有的无线局域网设备及后台进行改造。也许正是看到了公共无线宽带接入的发展中还有诸多需要解决的问题,网通现在并不急于做表面文章,而将重点放在实实在在的网络覆盖上。

 

后记:

在采访的过程中记者发现,寻找无线局域网的用户实在是一件很困难的事。所谓的火爆更多的只是厂商单方面的,对于经销商来说,出售无线局域网产品的吸引力则是机会,而绝大多数用户还是混沌一片,不知道自己的需求在哪里。无线局域网对用户更像是锦上添花,而非雪中送炭。无线局域网在美国最终能够发展起来,也是因为用户确实需要。而目前中国的市场只有推动力,拉动力还远远不够。但是如果现在就要求用户的高度认可,对于刚刚在中国兴起一年多的无线局域网来说未免过于苛求。我们同时也看到了在其发展过程中还有很多有利的因素,如价格的下降、安全性的提高、速度的提升以及用户方面越来越高的认可度。不可否认,无线局域网是未来的方向,但也许前途是光明的,道路是曲折的

使用者认为:应用无线局域网技术的优点

1.节约时间

调查显示,一个无线局域网的使用者与有线局域网的使用者相比,一个星期平均要节约8小时的时间。

2.工作更灵活

无线局域网的使用者可以在室内的任何地方包括以前非传统的接入区接入局域网,有时甚至在室外的图书馆、机场也可以。

3.提高工作的质量

举例而言,无线局域网可以使工作人员将信息实时地传回服务器,这样就能及时做出判断和反应。

使用者认为:无线局域网存在的缺点

1.安全性差

需要指出的是,没有一家企业举出了由于使用无线局域网而导致数据被窃的实例。因此,对无线局域网安全方面的担心只是一种感觉而非现实的问题。

2.速度慢

这个问题的产生源于带宽是由连接在无线局域网上的所有设备所共享的。

3.可靠性差
---- 其他设备产生的信号也许会干扰或打断无线局域网的信号,另外,类似于砖墙的物理障碍物也会使信号衰减。

 

——摘自Cisco公司委托 Sage Research 公司进行的一项调查报告

无线终端的发展现状和趋势 ——Compaq中国公司信息接入事业部业务发展经理苗露女士

目前来看,用于无线局域网的终端主要是笔记本电脑和随身电脑。作为接入设备,它们各有各的优点,虽然还有很多可以改进之处。现在,很多笔记本电脑厂商已经在产品里集成802.11b无线网卡;而作为移动性更强的终端产品,Compaq的iPAQ随身电脑有非常强大的无线网络(无论是局域网或是广域网)连接能力,支持那些相对更看重移动性的工作需求。

一般来说我们认为,无线终端究竟用哪种,关键看应用的需要。从未来看,无线用户的需求将千变万化,终端产品的种类和功能也将多元化,市场将更加细分,厂商将为不同层次的需求提供不同的产品。

 

 

 

 

 

 

 

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