无线网络通讯技术在商业零售业中的应用

本文将论述有关无线局域网络通讯技术在商业零售业中的应用情况, 结合全球著名的XXX大型连锁超市的应用案例展开叙述, 针对无线网络通讯技术在该企业中的应用方式进行讨论。并简要介绍该企业的无线网络构成。

由于本文的内容涉及XXX超市的内部管理模式,因此,有关应用案例的详细操作流程和管理方式不宜在此说明,不便之处请谅解。

1. 概述

XXX连锁超市是一家世界知名的大型连锁超市集团,迄今为止, XXX 在欧洲,美洲和亚洲总计拥有 9,000 家大规模的连锁店,遍及26个国家和地区,每年拥有超过20亿人次的客户群。

XXX 在大中国区的蓬勃发展始于近几年,现如今,在我国北部地区(北京、天津、沈阳、青岛),东部地区(上海、南京、宁波), 南部地区(东莞、深圳、珠海)以及中部地区(重庆、武汉)均设有多家连锁店。

连锁经营为商业零售业带来的利益是不言而喻的, 大规模的货物流通为商家大大降低了进货成本,同时,也给客户带来了实惠。 但是,面对如此大规模的集约化经营,如何才能借助计算机技术实现电脑化管理,确实是这些大商家们感到头痛的问题。

2. 问题的提出

计算机网络技术发展至今, 已经达到了一个相当完满的境地,为商业零售业的解决方案也不断地推陈出新并日趋完善。 商业 POS 系统, MIS 系统为商家提供了丰富的经营管理,预测分析的数据。 但是尽管如此,对于大型连锁超市来讲,仍然面临着一个很棘手的问题, 那就是,随着客流量的不断增加,商品的流通越来越快(这当然是每个商家都愿意看到的), POS 系统或 MIS 系统中经常用到的日结,月结等功能再也不能满足数据的实时性要求了。对于大批量的入库商品,如何能够保证其第一时间进入流通; 对于大流量的客户,如何安排货架上的商品使之不产生“断档”; 对于成千上万种商品,如何在最短的时间内进行盘点; 对于促销策略,如何作到标价和实价的一致。这些问题,恐怕就不能仅仅依靠现有的网络通讯技术来解决了。

于是,无线计算机通讯网络的解决方案开始为越来越多的商家所关注。 事实上,无线网络并没有离开网络的概念,而是计算机网络技术的延伸; 是依托于有线网络,对移动点和无法布设网络信号线的应用点的扩展。 无线网络通讯技术在解决了操作人员的流动性问题的同时,实现了数据的实时传输。

3. 无线网络通讯技术

同有线网络技术相比, 无线计算机网络通讯的最大特点是将无线电波作为数据传输的介质, 从服务器发送的数据通过有线网络的层层解析,传送到与有线网络相连接的无线网络访问节点(Access Point,以下简称AP)中,在AP中,数据通过特定的算法进行调制,生成无线信号,最后经信号发射装置传播出去。 由于无线信号散播于空气中,因此,无线网络是一个相对开放的网络系统,在AP的信号覆盖范围内, 任何一个移动单元(Mobile Unit,以下简称MU),都可以捕获到无线信号, MU 将无线信号进行解调制运算,从中还原出所需要的数据。这一过程就是无线网络中数据从服务器到达终端的过程,反之亦然。

在整个网络系统架构中, 无线网络访问节点司职有线网络数据和无线网络信号的接口工作,它以节点方式和有线网络连接,以基站的方式管理移动单元, 两者的衔接是一个透明的过程。因此,我们可以把它想象成一个透明的网桥结构。

4. Symbol的无线网络技术

基于无线网络通讯技术,有一个国际标准的规范: IEEE802.11 标准。在这个标准中定义了几种常用的无线网络通讯技术以及频率使用规范, 基本调制算法, 漫游技术等内容。Symbol Technologies Inc., 是IEEE802.11标准组织的主要成员。Symbol无线网络产品的设计严格遵循国际规范。在通讯技术上, Symbol 采用扩谱跳频技术(Frequency Hopping),这一技术被公认为系统安全性最好, 移动终端漫游能力最佳,网络扩展性能最强的技术,同时,它特有的频率跳动特性能有效地避开外界无线信号产生的干扰。

扩谱跳频技术是九十年代中期兴起的无线网络通讯技术,它的通讯频率范围在2.402G – 2.4635GHz 之间,采用79个1MHz带宽的通讯频点,在每个通讯频点上可以提供2Mbps的网络通讯速率。扩谱跳频技术的通讯频点以 0.1 秒的周期在79个通讯频点范围内随机地变动,这一特性使得它能有效地避开外界信号的干扰,保证通讯的质量, 同时,频率变化的随机性保障了整个网络系统的安全运作。移动终端在各个 AP 点之间进行漫游时,仅需要花费一次频率变动的周期,即0.1秒,是一个完全透明的过程。 由于AP可以在79个通讯频点中任意选取工作频点, 多个AP会自动区分各自的频点范围而彼此不会产生干扰,因此,扩谱跳频技术组成的无线网络可以以任意的形式进行空间的扩展。

XXX在全球范围内实施无线网络通讯方案,以 Symbol 产品作为该方案的技术支持。目前国内所有的连锁网点均已安装了Symbol扩谱跳频技术的AP和移动终端。

5. 系统架构

XXX各网点的计算机主机系统为 UNIX 系统。移动终端的操作区域遍及商场的各个角落,包括:收货区,商场区,仓库,财务室,洽谈室,培训区。 要求移动终端在上述任何地点,都能和主机保持实时的通讯。因此,在系统网络架构中,必须保证安装的 AP 点能对整个商场进行无线信号的全覆盖。 考虑到商场面积较大,且分为不同楼层, 在进行无线网络设计时, 我们充分利用了扩谱跳频技术的网络扩展能力和移动终端优异的无缝漫游特性,对商场的无线信号进行多个 AP 点的组合,即通过设置多个AP节点,作到信号的全覆盖,同时,相邻AP之间的信号互为冗余备份。

网络系统的构造见下图:

从系统架构图中可以看到: AP 和各个区域的工作站均连接在网络设备节点(如HUB)上,移动终端可以在所有AP的覆盖区域内漫游。

移动终端采用 Symbol 的PDT3140设备。PDT3140基于DR-DOS操作系统,移动终端的应用程序存放在 UNIX 主机上。当移动终端开机后,运行终端仿真(Telnet)程序,通过无线方式登录主机,然后运行主机上存放的应用程序。从而构成一个仿真终端系统。

6. 应用

XXX的应用遍布商场各个管理领域。

a) 收货区的应用

对于象 XXX 这样的大型超市来讲,每天商品的流通量非常庞大。因此,在商场中,除了保证一定数量的库存商品外,每天还需要补进大量的商品, 这就使得各网点收货区的工作异常繁忙。 收货区的日常工作包括处理定单,送货单,数量核对,质量检查, 入库等。

通常的手工操作必须记录下每张定单的执行情况, 再填写入库单等手工单据,最后,随货物一起送往仓库;仓库在收到入库单后,还必须将数据输入计算机。 在这一过程中,除了手工单据固有的弊端外,另一个重要因素就是时间。 因为对于大型超市来讲,管理人员必须非常及时准确地掌握库存的情况,以便作出定货决定或制定经营策略。

移动终端的使用使收货到入库过程省却了许多手工环节, 除了减少了出错的可能性外,同时保证了数据的时效性。 由于商品数量的清点,抽样质检都在收货区完成, 因此当收货过程完成后, 操作员只需要将入库单通过移动终端提交给主机,入库数据就可以及时地为管理人员所了解。

Symbol 的PDT3140产品配备了一维条码扫描引擎,收货区操作人员通过扫描条码完成对入库商品的确认,使其在操作过程中涉及的键盘输入工作减少到最低限度。

b) 库存管理

大型超市为了保证商品的不“断档”, 必须保证一定数量的商品库存,但是库存的增加必然会导致各种管理成本的上升。因此,一个好的 MIS 系统应该能作到在保证正常的日常供应量的同时,将商品的库存量减少到最低限度(即所谓安全存量), 从而降低管理成本。这就需要MIS系统具有高智慧的经营统计分析和销售预测能力,当然,还必须建立在数据库实时更新的基础上。

仓库管理包括常用的入库和出库管理, 入库的工作已经由收货区完成了大半,在各个部门的仓库,只需要清点一下到货数量(以防在运送中丢失),就可以完成入库过程。 对于一个 MIS 系统中的安全存量管理来讲,它应该能够作到定期检查仓库中商品的库存量, 当发现一种商品的库存量已经少于或接近于其安全存量时,应及时提醒管理员补足库存。 当理货员到仓库领取商品时,仓库管理员在移动终端上输入领取的商品数量,主机数据库就会自动更改商品库存。

出库

当然, 在仓库的库存管理中,还包括象库存商品清点,数量调整等日常的数据维护工作。

c) 商场盘点

XXX 每个网点的商品不下万种,象其它的超市经营一样,每月必然会有一次库存商品的盘点工作。 然而这成千上万种商品需要在一天时间内清点完毕并输入电脑,其工作量之大可想而知。

在以前的手工流程中, 理货员清点完一类商品后,将盘点数量记录下来,再清点另一类商品,最后,将所有的盘店数据单提交给数据录入员输入电脑。 由于数量清点和电脑录入工作都需要耗费大量的时间且又不能同时进行, 因此往往会出现起先电脑录入员无事可作,然后忙得焦头烂额的情况; 而理货员则是盘点时手忙脚乱,而后围在电脑录入员身边等待盘点结果。 这样的场面,几乎每个月都要发生一次。小超市如此,对于大型仓储式超市尤为严重。

无线网络通讯的实施,彻底杜绝了这种现象的发生。 理货员手持移动终端,直接在货架上扫描商品条码,然后清点库存数量,清点完毕, 从移动终端输入盘点数量,提交该数据后,主机数据库便对盘点结果和数据库中的库存数量进行比较, 通过移动终端的显示屏幕将盘点结果返回给理货员。

无线网络通讯技术省却了盘点过程中许多手工输入的步骤, 由于商场中的商品都已经实现了条码化, 因此, PDT3140 的条码扫描引擎发挥了最大的功效。而在手工盘点阶段, 电脑录入员必须逐个输入商品的缩位码,才能从数据库中取出该条商品的详细资料。 以每个商品5位 SKU 计算,对于一个10,000种商品的超市,电脑录入员在每次盘点过程中需要多键入50,000次键盘!

d) 商品核价

大型超市针对一些商品经常会作出促销经营手段,如打折,让利,清仓销售等。 在此期间,商品的单价会有所变动, 而货架标签上的价格可能因没有及时更换而与数据库内容产生差异,这一差异会在结帐时与顾客发生矛盾。 因此,对于大型超市来讲,商品的核价是一个非常重要的管理手段。

理货员扫描货架条码,从主机数据库中获得有关商品的详细资料, 包括价格信息,校对货架标签上的价格,如发现差异,通知管理员重新制作货架标签。

7. 总结

XXX 超市目前在国内的所有网点均已安装了无线网络通讯系统, 其应用效果是明显的,确实给商家带来了管理上的规范和便利。 Symbol 产品也因此而成为了Carrefour超市集团的指定使用产品。

无线网络通讯技术在国内商业零售业的应用还刚刚起步, 但是随着我们管理理念的不断完善和更新,无线通讯技术的推广应用是指日可待的。 Symbol 会以最大的热情投入到这一工作中。