了解条码的基本原理

《亚洲自动识别技术杂志》1996年一月/二月  

  对一个专业人员来说,放弃因太肤浅而没有任何用的条码教育也许是一件容易的事。我能够同意“一知半解是危险的事”的说法。然而,对任何一门科学来说,学生总是要从某一点开始学起:这个道理在任何地方都是正确的。现在,许多有关根本不同内容的课程,如生产工程和零售市场,都包括了条码的内容。使用条码技术进行有效的信息收集支持着工商业的许多方面的工作。
  许多年以前,我带领一组学生到一个有名的自选超级市场去参观那里的装有条码扫描设备的电子售货系统,了解这个系统可以完成多少工作。
  这次参观并没有达到显示这个电子售货系统的成功之处的目的。每件事都出差错。该市场采用的是EAN13码,这是经常出现的问题。它使用的是质量很差的计算机打印机,条码印在很小的标签上,由没有使用条码经验的人员贴在商品上。许多标签不是被贴在弯曲的表面,就是被贴在没有支撑面的包装上。如盆装植物。更糟糕的是,他们使用的是接触式的笔式扫描器。当条码不能破扫描识读时(这种情况经常出现),收款员就要将那十三个号码用键盘输入。
  非常不幸一个好的主意没有得到好的结果。总结起来有以下几个问题:
  • 使用的条码标签的种类不对,
  • 标签的粘贴不对,
  • 扫描器的种类不对,
  • 为这种应用选择的条码种类不对。
  令人欣慰的是现在这种糟糕的情况不常发生,但是正确地教授条码的生产和使用的基础原理却更为重要。越来越多的大公司将条码数据收集技术作为电子贸易体制这个金字塔的基础。进一步讲,由于条码系统的价格的下降,也将条码扫描技术带进许多小型企业的领域。
  出现在计算机方面的问题也同样逐渐出现在条码系统中。随着硬件和软件的价格的下降以及市场的扩展,没有技术背景的使用者们自行组装自己的条码系统的可能性提高了。例如,固定式的激光扫描器的价格在十年中下降了近十倍,大多数条码软件随扫描器一起出售。
  这种自己动手的机会的增加本身带有制造不幸事件的因素,除非使用条码进行信息收集的基本原理为使用者所理解并运用于特定的环境中。

条码的基本原理是什么?

  1. 确定对这个条码系统的信息收集的要求是什么,以及确定相对一般规律而言的例外情况。
  2. 确定哪种条码适用于这种信息收集环境。
  3. 了解给要被扫描的物品贴上标签的问题和机会。
  4. 了解对要求记录的物品进行扫描时的问题和机会。
  5. 在发问之前,搞清你可以从一个专业公司那里得到什么样的建议。
  6. 记住,如果你不能对物品进行扫描,你的投资就是浪费。
  整个条码系统一定要特殊设计,信息收集的机会和使用条码技术的问题一定要检查。在确认主要的因素时,不应该将它们分离,而是要视为互相作用和影响的部分,如上面举过的例子一样。

第一,条码。

  有人无知地设想条码只不过是不同宽度的条与空的安排,这当然是不对的。条码的条与空安排的简单性同时也是它的力量所在,条码的发展后面隐藏着设计者的辛勤劳动。如同所有的使用者接口和自动数据收集系统一样,这些经验不应该显示出来令使用者迷惑,但是必须为设计者所了解。
  必须强调的是,所有的条码都是为特殊的环境和应用而设计的。例如,在一个大运输货柜上使用的条码和在一个小的包裹上或在一个零售商品上使用的条码在要求上就有很大的不同。

第二,条码的印刷与粘贴。

  举例来说,EAN码是为高质量的印刷而设计的,用来印刷在商品包装上很理想。如果一个低档的印刷手段被采用,那未选择另外一种条码也许更合适,如一种较短的条码和一个具有内部数据库查询功能的计算机相结合。
  条码专业公司向市场上推出大量的适应所有的条码印刷需要的硬件与软件。条码标签的种类,规格及价格都是要考虑的因素。将条码标签贴在需要确认的物品上是另一个重要因素。贴在错误的物品上的标签是一点用处都没有的。
  扫描因素,包括物品的种类(大小,重量,等等),标签的大小和方位、标签和扫描器之间相关运动,以及扫描的速度都必须考虑周到。给一个物品贴上标签的成本必须清楚。零售商场是一个很好的例子来说明将条码标签用在商品上使低成本的、实时的数据收集成为可能。

教育原则

  一定的条码技术的基础必须要传授, 虽然这些基础原理的深度和广度可以因学生和课程而异。必须强调的是每个部分应放在整个应用中讲解,而不是独立地讨论某个部分。条码的教育应该基于下列几个方面:
  1. 光学扫描
    光源从一个表面反射的原理适用于所有条码体系。理解不同的表面和不同的光源的反射效果关系到应用的成败。(例如,条码依赖于非常精确地分辨条与空的变化)。
  2. 条码的设计
    条码的选择范围很广,从简单但有效率的中级的25码到EAN13码再到重叠码。应该强调的是要理解条码的能力和应用范围的基本不同。(例如,许多条码的符号排列是有限的,但是其它的条码包含字母排列的功能)。
  3. 选择条码应考虑的因素
    • 条码的印刷和标签的粘贴。
    • 标签的大小和空间(例如象EAN8码这样简捷的条码会被用在零售包装上以求美观)。
    • 扫描的原理和不同的扫描器的操作(例如,条码的识别方式不同,有脉冲识别和图象识别)。

结论

  使用条码给人们提供了很好的成功机会,问时也有很大的造成错误的可能性。没有简单的结论可以帮助人们成功地运用条码技术。如果我们要保证这个最有效率的技术的应用不断成长,一是要进行条码基础原理的教育,二是要进行广泛的实际应用的教育,由专业人员提供建议避免可能出现的错误。


作者介绍:
  若智·布朗迪是英国曼彻斯特都会大学企业信息技术系的资深教授。布朗迪协会集合了一批对推广技术在企业中成功的应用感兴趣的教授和专家们。

 

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